La misteriosa immagine della copertina di questo mese inquadra un oggetto di uso in realtà molto quotidiano: la punta di una penna a sfera, detta anche biro.
Forse non tutti sanno che biro, originariamente, non è un nome comune di cosa, ma un nome proprio di persona, anzi un cognome dell’inventore della penna a sfera. Il 29 settembre si celebra l’anniversario della sua nascita e questo 24 ottobre il 25° della sua morte: László Bíró.
Quest’ottobre si ricorda anche il 65° anniversario del lancio sul mercato della prima penna a sfera prodotta industrialmente, avvenuto il 29 ottobre 1945 negli Stati Uniti con il nome di Reynolds’ Rocket dal cognome di un uomo d’affari che l’aveva vista e copiata in Argentina. La ditta Reynold fallì in pochi anni, ma intanto la penna a sfera si era diffusa in tutto il mondo.
La penna biro era già stata inventata negli anni Trenta prima dell’inizio delle persecuzioni antisemita che costrinse László Bíró, ebreo ungherese, a rifugiarsi in Argentina. Ancora a Budapest, Bíró si era accorto che l’inchiostro tipografico si seccava sulla pagina molto prima di quanto facesse quello normalmente in uso, ma era troppo viscoso per le penne stilografiche. Perfezionando un sistema che era già stato progettato da altri (tra cui il suo stesso padre e, anticamente, forse anche Galileo Galilei) aveva costruito e brevettato la sua penna che tra l’altro, nel 1940, era stata anche acquistata dalla Royal Air Force (le stilografiche danno gravi problemi ad alta quota).
Nella foto, la microsfera di una biro appare a un ingrandimento di 10.000 volte, ottenuto al microscopio elettronico a scansione. L’immagine proviene dalle pagine web del Bioimaging Laboratory dell’Università del Galles ad Aberystwith (UK).

2011-09-19T10:53:17+00:00venerdì 1 ottobre 2010|Categories: copertine del mese|Tags: , , , |

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