13 anni fa, sulla rivista Science, veniva annunciato il completamento della sequenza di Caenorhabditis elegans, minuscolo verme (è lungo circa 1 mm) già da tempo prediletto dai biologi dello sviluppo. Grazie alla sua trasparenza e al ben definito numero di cellule dell’organismo adulto (959 cellule per l’ermafrodita, 1031 per il maschio), C. elegans permette infatti ai ricercatori di osservare la formazione dei suoi tessuti, in particolare di quello nervoso, capace di rilevare cambiamenti di temperatura e di luce anche in assenza di veri e propri occhi.

Il genoma di C. elegans è composto da 97 millioni di paia di basi, per un totale di 20.000 geni circa. Si è trattato della prima sequenza completa di un organismo animale pluricellulare.

2011-12-01T10:47:28+00:00giovedì 1 dicembre 2011|Categories: copertine del mese|Tags: |

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