La fotografia della copertina di questo mese inquadra l’asteroide 951, ribatezzato Gaspra dal nome di una località termale in Crimea dove l’astronomo ucraino Grigoriy N. Neujamin, poco prima della sua scoperta aveva soggiornato assieme ad altri intellettuali nell’estate del 1916. La foto documenta l’incontro con la sonda NASA Galileo, che ha incrociato l’asteroide esattamente 20 anni fa.
Il 29 ottobre del 1991 Gaspra, che orbita attorno al Sole nella cintura di asteroidi che si trova tra Marte e Giove, è passata a una velocità di 8 km/s a “soli” 1.604 km dalla sonda. Approfittando di questa irripetibile occasione, Galileo ha ripreso circa 120 fotografie di Gaspra che hanno permesso di elaborare diverse ipotesi sull’origine dell’asteroide e conseguentemente anche della “cintura” di cui fa parte.

2013-02-20T14:20:43+00:00sabato 1 ottobre 2011|Categories: copertine del mese|Tags: , , |

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