45 anni dal primo viaggio umano attorno alla Luna

La copertina di questo mese commemora il 45° anniversario dalla prima volta che degli esseri umani sono usciti dall’influenza primaria del campo gravitazionale terrestre, per entrare nell’orbita di un altro copro celeste. Tra le altre cose, la missione Apollo 8, che si è svolta interamente nell’ultima settimana di dicembre del 1968, ha permesso per la prima volta che venissero effettuate delle osservazioni dirette dell’altra faccia della Luna.
A causa della quasi perfetta coincidenza tra le sue velocità di rotazione attorno al suo asse e di rivoluzione attorno alla Terra, la Luna ci mostra infatti sempre la stessa faccia, sulla cui superficie vaste zone più scure (dette mari) hanno fatto da sempre pensare a un volto umano. L’altra faccia è rimasta totalmente nascosta all’uomo fino al 1959, quando la sonda sovietica Luna 3 ne inviò le prime pur confuse immagini. Da queste immagini si era già potuta osservare un’importante differenza tra la faccia visibile e quella nascosta, che appare molto più chiara, quasi sprovvista di mari. Come si può meglio apprezzare dall’immagine in copertina (una foto scattata nel 1972 da un membro dell’equipaggio dell’Apollo 16), la parte nascosta della Luna si presenta molto più uniforme della sua faccia visibile, come se la Luna fosse stata davvero ripresa “da dietro”.

2013-12-02T07:58:02+00:00domenica 1 dicembre 2013|Categories: copertine del mese|Tags: , , , , , |

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