copertina-agosto-2014L’immagine di questo mese mostra le righe spettrali dell’ossigeno. La presentiamo per celebrare l’anniversario della scoperta di questo elemento fondamentale per la vita. Già nel 1772, il farmacista svedese Carl Wilhelm Scheele, riscaldando dell’ossido di mercurio, aveva prodotto un certo quantitativo di ossigeno (ancora non si chiamava così: il nome odierno, che significa “generatore di acidità” sarà coniato 5 anni dopo, dal chimico francese Antoine Lavoisier). Il 1 agosto 1774, la data del nostro anniversario, il chimico e ministro presbiteriano Joseph Priestly realizzò un esperimento analogo, ma, a differenza di Scheele, analizzò attentamente le proprietà del gas e i suoi effetti sulla fiamma e sugli organismi viventi (ne verificò l’effetto vivificante in particolare su di un topo e su se stesso) e, soprattutto, pensò bene di pubblicare le sue scoperte (in un saggio intitolato An Account of Further Discoveries in Air che apparve nel nel 1775). Anticipò così sia il farmacista svedese (di cui non conosceva gli esperimenti), sia il famoso chimico francese (che tentò comunque di prendersi la gloria della scoperta, nonostante avesse ricevuto comunicazione degli esperimenti con l’ossido mercurico realizzati da entrambi gli altri due scienziati).

2014-08-01T18:52:46+00:00venerdì 1 agosto 2014|Categories: copertine del mese|Tags: , , , , , , |

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