L’immagine del mese, tratta dalla Protein Data Bank del Research Collaboratory for Structural Bioinformatics (RCSB), ritaglia una parte della struttura molecolare della proteina che costituisce l’involucro del virus della rabbia. La copertina commemora il 130° anniversario della prima vaccinazione antirabbica somministrata a un essere umano.
La rabbia è una malattia virale che si trasmette attraverso la saliva dell’animale infetto. Il virus, dopo essere penetrato nel sangue dalle ferite causate dai morsi (che di solito si infettano, producendo dolore e febbre), può impiegare anche molte settimane – o addirittura mesi – a raggiungere il cervello. Quando questo avviene, si manifestano i sintomi che danno il nome alla malattia (movimenti violenti, eccitazione incontrollata, paralisi parziali e idrofobia), e per la vittima non c’è più quasi alcuna speranza di sopravvivere all’infezione.
La storia della prima vaccinazione è entrata nei libri di testo. Joseph Meister, ragazzo di di 9 anni azzannato da un cane rabbioso nella campagna alsaziana, è stato trasportato di urgenza dal padrone del cane e dalla madre a Parigi, dove Louis Pasteur aveva già sperimentato con successo su cani infetti un vaccino ottenuto trattando tessuto nervoso di conigli morti di rabbia. Il 6 luglio 1885, 60 ore dopo essere stato morso, il giovane Meister veniva trattato dallo stesso Pasteur che dietro l’insistenza della madre si assunse la responsabilità della sperimentazione, per altro rischiando di essere incolpato di aver esercitato la professione di medico senza averne il diritto. La guarigione del ragazzo lo ha invece trasformato in un eroe della scienza.

2018-01-15T10:15:33+00:00lunedì 6 luglio 2015|Categories: copertine del mese|Tags: , , , , |

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