copertina-gennaio-2015La farfalla monarca (Danaus plexippus) è senz’altro il più famoso lepidottero americano (nel 1989 è stata anche nominata insetto nazionale degli USA). È una rapida e instancabile migratrice (in un giorno può coprire 130 chilometri) e, dalle regioni orientali dell’America settentrionale viaggia fino al Messico (a 4000 chilometri dalle regioni di partenza), radunandosi in un sito, la cui ubicazione un gruppo di entomologi guidati dallo zoologo canadese Fred Urquhart ha cercato di scoprire per 38 anni.

L’immagine in copertina inquadra un “grappolo” di farfalle monarca sulla corteccia di un albero in un vasto bosco di pini e quercie, al bordo orientale dello Stato di Michoacán in Messico. La foto è stata scattata in prossimità del luogo in cui, il 2 gennaio 1975, Kenneth Brugger, assistente di Urquhart ha finalmente scoperto dove andavano a finire le farfalle: in un’area di circa 200 metri quadri erano raccolte circa 20 milioni di farfalle monarca! Il sito, denominato “Santuario Mariposa Monarca”, è diventato una riserva naturale e, dal 2008, è ufficialmente considerato dall’UNESCO Patrimonio mondiale dell’umanità.

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