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I puntini gialli della microfoto in copertina sono i telomeri dei cromosomi di una cellula di topo evidenziati con la tecnica dell’ibridazione in situ fluorescente (FISH). I telomeri sono strutture specializzate localizzate al termine del filamento di DNA che forma il cromosoma. Svolgono un ruolo molto importante nella regolazione della crescita, come “contatore” della replicazione cellulare.
L’immagine commemora il cinquantesimo anniversario della dimostrazione del “limite di Hayflick”, il numero massimo di volte (tra 40 e 60) che una cellula umana in coltura può replicarsi. Nel marzo 1965 veniva infatti pubblicato l’articolo dello scienziato statunitense Leonard Hayflick che contraddiceva l’idea (sostenuta anche dal Premio Nobel per la medicina Alexis Carrel) che le cellule in coltura fossero virtualmente immortali. Le conclusioni di Hayflick sono state riprese ed estese dal lavoro di molti altri biologi cellulari impegnati nello studio dell’invecchiamento e hanno portato al concetto di morte cellulare programmata. In particolare, Elizabeth H. Blackburn e Jack W. Szostak hanno applicato le teorie di Hayflick sull’invecchiamento cellulare alle loro ricerche sulla struttura dei telomeri e dell’enzima telomerasi che ne controlla la sintesi, per le quali hanno ricevuto il Nobel per la Fisiologia e la Medicina nel 2009. La foto da cui è stata ritagliata la copertina è tratta da un articolo pubblicato da Peter M. Lansdorp su “The Journal of Cell Biology” nell’ottobre 1997 intitolato Lessons from Mice without Telomerase che si inserisce nel filone di queste ricerche.

2015-03-02T17:42:25+00:00lunedì 2 marzo 2015|Categories: copertine del mese|Tags: , , , , , |

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