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1010 anni dalla supernova più brillante della storia

By NASA, ESA, and the Hubble Heritage TeamQuesto mese la copertina commemora l’anniversario dell’apparizione della più grande esplosione celeste registrata nella storia. Alla fine del mese di aprile del 1006, astronomi di tutto il mondo (cinesi, arabi, svizzeri, italiani, giapponesi, egiziani ed iracheni) hanno osservato, nella costellazione del Lupo, una nuova stella “fissa” che brillava più luminosa (e quasi tre volte più grande) del pianeta Venere e che, per parecchi giorni dalla sua comparsa, è rimasta visibile anche di giorno.
L’immagine in copertina, che combina dati raccolti con speciali filtri nel febbraio 2006 dalla ACS (Advanced Camera for Surveys) e nell’aprile 2008 dalla WFPC (Wide Field Planetary Camera), inquadra un arco del debole cerchio di polveri che è rimasto osservabile in luce visibile, ma solo con i più potenti telescopi. L’altra immagine, invece, è stata prodotta sovrapponendo i dati ottici a quelli raccolti tra il giugno 2000 e il luglio 2012 in 24 puntamenti del telescopio spaziale Chandra (che è in grado di rivelare la radiazione sugli X), e mostra che quel cerchio è solo il bordo esterno di un enorme guscio che contiene molte altre sorgenti di luce. Lo spettacolo quindi non è ancora finito. I resti della supernova, esplosa a 7000 anni luce dal Sistema solare, stanno continuando ad espandersi: il guscio di polveri che è risultato dalla prima onda d’urto, assieme ai materiali in esso contenuti, viaggiano ancora nello spazio a immense velocità, stimate, a seconda della regione e delle sostanze prevalenti, tra i 10 e 18 milioni di chilometri all’ora.

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2016-05-31T11:51:06+00:00 sabato 2 aprile 2016|Categories: copertine del mese|Tags: , , , , , |