L’immagine in copertina questo mese ricorda la stazione spaziale russa MIR (che appare inquadrata sullo sfondo delle coste della Nuova Zelanda in una foto scattata dallo Shuttle Atlantis nel marzo 1996), per il 30° anniversario della messa in orbita del suo primo modulo lanciato in orbita con un razzo Proton il 19 febbraio 1986.
La Mir (parola che in russo significa sia “pace” che “mondo”) è stata la prima stazione spaziale assemblata in orbita. Al primo modulo, nel corso dei successivi dieci anni, se ne sono aggiunti altri cinque, che sono andati a formare quella che, fino all’avvento della International Space Station, è stata la più grande struttura fabbricata dall’uomo nello spazio.
Fin dall’invio del secondo modulo (avvenuto l’anno successivo al primo lancio) la Mir ha ospitato da tre a sei astronauti per volta, che vi hanno soggiornato anche per varie settimane. È stato proprio con i suoi 14 mesi (437 giorni e 18 ore) sulla Mir che il cosmonauta e medico russo Valerij Poljakov ha battuto il record mondiale di volo spaziale più lungo che ancora detiene.
Sulla MIR, che viaggiava a una velocità media di 27700 km/h in un’orbita terrestre “bassa” (tra 296 km e 421 km di quota), sono stati realizzati numerosi esperimenti di carattere scientifico, anche medico e psicologico, soprattutto in vista di future missioni per l’esplorazione di Marte.

2018-01-15T09:57:46+00:00venerdì 19 febbraio 2016|Categories: copertine del mese|Tags: , , , |

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