L’immagine di questo mese presenta un’illustrazione di Mysterium Cosmographicum, un libro che l’astronomo e teologo tedesco Johannes von Kepler pubblicò due volte, sia prima che dopo la formulazione delle tre fondamentali leggi che portano il suo nome.
Nel 1599 Keplero aveva accettato un posto di assistente nell’osservatorio di Tycho Brahe a Praga e, alla morte di Brahe (avvenuta nel 1601), ne aveva ereditato sia l’incarico di astronomo imperiale, sia le scrupolosissime registrazioni di 17 anni di osservazione del moto apparente del Sole, dei pianeti e dei loro satelliti.
L’anniversario che commemoriamo con questa immagine è la prima formulazione della terza delle leggi in cui Keplero definisce il moto orbitale come ellittico ed accelerato in ragione della distanza dal Sole. L’idea di questa terza legge, come lui stesso racconta nella seconda edizione del Mysterium, gli è balenata in mente l’8 marzo del 1618. La legge dice che i quadrati dei tempi che i pianeti impiegano a percorrere le loro orbite sono proporzionali al cubo delle loro distanze medie dal Sole. Stabilendo questa proporzione, Keplero ritrova nei dati osservativi una conferma di quel mistero delle musiche celesti intravisto nel suo primo libro.

2018-03-05T11:12:52+00:00giovedì 8 marzo 2018|Categories: copertine del mese|Tags: , , , , , |

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